「研究」巨头通用不再神话给了我们哪些启示?

罗马不是一天建成的。同样,罗马帝国的崩溃也不是由单一原因导致的。多元扩张和脱实向虚或许是导致GE衰败的关键因素。

上个月,GE对外宣布,公司将“一分为三”重组为三个完全独立的上市公司,分别专注于航空、医疗健康和能源,具体分拆事项或将在2024年结束。就此,一家拥有129年历史、塑造了美国乃至全球现代工业史的伟大公司即将崩塌。

罗马不是一天建成的。同样,罗马帝国的崩溃也不是由单一原因导致的。在笔者看来,多元扩张和脱实向虚可能是导致公司衰败的关键因素。

GE的多元扩张到底有多“疯狂”?据统计,伊梅尔特在任职期间进行了380起收购,花费1750亿美元,与此同时出售了370项资产,价值4000亿美元。换言之,他在16年的任期内,平均每年46起收购,价值350亿美元。2016年,GE还将并购的触角伸到了石油领域。当年10月31日,传出了GE成功收购全球第三大石油服务商贝克休斯的消息。此笔收购意味着GE旗下的油田服务业务将超过哈里伯顿公司而成为全球第二大油田服务提供商。一个崭新的GE石油公司诞生了。没想到仅仅过了两年不到,2018年6月,GE无奈地宣布与贝克休斯“离婚”,退出所持的股份。如今,贝克休斯活得好好的,GE却不行了。那么,近乎疯狂的多元扩张、兼并收购给GE带来哪些问题?

一是多元化快速扩张带来的后遗症。“并购后的企业文化差异很大,管理风格和做事风格都不一样,由于忙于突击短期财务目标,并没有很好地进行业务整合,处于一种松散状态,同时又增加了很多官僚流程,运营效率降低,并购价值没有线。”曾在GE工作过的员工表示。二是财务报表至上,短期目标和长期目标脱节。GE的文化是鼓励敢想敢干,但从实际执行上又是财务报表至上。由于从上至下要干大事的文化,更多的是为应付上面,造成长期目标和企业实际脱节,形同虚设。三是六西格玛的管理技术并没有发挥应有作用。“六西格玛(一种GE公司倡导并践行的,据说能够改善企业质量流程管理的技术,几乎被所有的商学院教授奉为圭臬)是入职都会做的常规培训,但总体感觉六西格玛的重要性不是很高,比较边缘化。”内部人员如此评价。其实,不难发现,对于一个快速多元化扩张、执行层面上更专注于短期财务目标的企业,很难静下心来搞精益管理。

除了多元化扩张带来的“杯具”外,脱实向虚、金融为王或将是引发“地震”的又一原因。在韦尔奇时代,通用电气成功的秘诀就在于它更像是一个在强大的银行保护下运营的一群企业。在全盛时期,通用电气超过一半利润是GE金融创造的。2008年,当金融危机爆发的时候,GE金融一落千丈。GE和伊梅尔特也成了牺牲品。2008年金融危机之后,GE金融一直在慢慢萎缩。直到2017年被整体出售。GE金融业务脱手后,意味着公司的利润少了一半。而新的利润增长点又不能快速培养起来,导致公司的业绩持续地、不可逆转地滑落。直到2021年11月9日,传来了公司一分为三的消息。于实体企业而言,金融业务的“魔力”在于光景好时,钱来得太快了,迷住了GE一帮高管的双眼。而实体经济和工业企业,讲究的是稳扎稳打、日积月累、久久为功。

毫无疑问,GE是一家充满传奇的公司。因为它曾经是世界上规模最大、实力最强的公司,也因为它的创始人是发明家托马斯·爱迪生和金融家J.P.摩根。然而,GE的衰落,并不是因为竞争者开发出了更优质的喷气发动机或风力涡轮机,也不是安然公司那样彻头彻尾的欺诈,而是一个过于复杂的企业管理不善的典型案例。